Concorso Fazi: “Leggi. Scrivi. Vinci un sogno.”

Spendo un breve post per pubblicizzare un concorso di scrittura bandito dalla casa editrice Fazi, che mette in palio la pubblicazione in formato eBook del racconto che risulterà vincitore.

Il concorso vero e proprio è già terminato, in realtà, dato che il termine per inviare la propria opera era il 16 luglio scorso. Tuttavia fino al 2 agosto è ancora possibile votare i propri racconti preferiti tramite il sito stesso, ovvero i-fantasy.it, in modo da selezionare i 10 testi migliori: questi verranno poi giudicati da una giuria interna alla casa editrice, che premierà il vincitore, appunto, con la pubblicazione in digitale.

Il tema era scrivere una storia di massimo 100 cartelle ispirandosi ai primi due libri della trilogia Trylle (Switched e Torn) di Amanda Hocking, il cui romanzo d’esordio è diventato un caso editoriale su internet dopo essere stato rifiutato da molti editori. Ora che i testi sono stati inviati al sito, spetta ai lettori il compito di selezionare i dieci racconti più meritevoli… ed è qui che colgo l’occasione per invitarvi a fare la vostra parte: basta, infatti, un semplice “Mi piace” di Facebook o una condivisione per assegnare un voto in più al racconto che preferite.

Non nego la mia preferenza per “Hidden Heart“, la storia scritta da Emanuela Valentini (di cui ho già avuto occasione di leggere, e apprezzare, qualcosa in passato) – anche perché ho letto certi racconti letteralmente raccapriccianti -, ma con questo non vi sto certo obbligando a votare per lei: vi consiglio solo di darci un’occhiata, perché secondo me merita davvero… e del resto non c’è limite ai voti che ciascun lettore può assegnare, quindi avrete la più ampia liberta di scelta! 🙂

Correte a votare, dunque, se volete contribuire anche voi a questa iniziativa, e… buona lettura!

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Recensione: Il cuore di Lola

Il libro che sto per recensire, Il cuore di Lola di Emanuela Valentini, non ha mai fatto parte ufficialmente del progetto “Libri in cambio di recensioni”. Tuttavia, l’autrice mi ha regalato il suo libro pregandomi di leggerlo e di dirle quel che ne pensavo, perciò, a lettura ultimata, ho deciso di condividere questo mio parere anche con voi, in onore di un romanzo che, una volta tanto, se lo merita davvero. Buona lettura, quindi.

Titolo: Il cuore di Lola
Autore: Emanuela Valentini
Genere: narrativa contemporanea, gotico, fiaba per adulti
Editore: Gruppo Albatros – Il Filo
Collana: Imago (Nuove voci)
Pagine: 140
Anno di pubblicazione: 2010
ISBN: 9788856729061
Prezzo: € 13,90
Formato: brossura
Valutazione

Ringrazio l’autrice per avermelo inviato in formato eBook. 

Non si trovano spesso libri come questo, e perciò sono molto riconoscente nei confronti dell’autrice, senza la quale probabilmente non avrei mai sentito parlare di questo piccolo gioiello che è Il cuore di Lola.
Di cosa parla, prima di tutto? Questo è ciò che trovate scritto nella quarta di copertina:

Nathan Morris è un ragazzo di dodici anni, che insieme a suo padre, William, abita nella piccola città di Whisperwood. La cittadina è apparentemente tranquilla, ma in realtà fa da cornice a misteriose scomparse. Una notte Nathan, dopo aver avuto un malinteso con suo padre, scappa di casa e inizia a vagare, quando un rumore di ali lo fa rabbrividire. Nathan s’infila nel bosco e da lì la sua vita, il suo passato e il suo futuro non saranno più gli stessi… Insieme a Lola, una bambina bellissima dal fascino spettrale, e la sua bizzarra compagnia di amici, combatterà per la salvezza del bosco di Whisperwood e per sciogliere una maledizione antica…

Vi avviso fin da subito, però, che il suddetto riassunto non rende affatto giustizia a quello che si trova nel libro, perché penso che Il cuore di Lola sia molto di più: una fiaba che ha il potere di incantare tutti, non importa se bambini o adulti, un racconto gotico affascinante, una storia di formazione, e tanto altro.

Nel Cuore di Lola conoscerete Nathan, un dodicenne che la vita ha già fatto diventare decisamente più maturo della sua età, che dovrà combattere il complesso mondo degli adulti e che verrà coinvolto in una serie di avventure spaventose e straordinarie.
Conoscerete William, il padre di Nathan nonché il sindaco della città dove si svolge la vicenda, un uomo fragile e forse fin troppo protettivo nei confronti del figlio, su cui grava una maledizione che solo Nathan potrà sciogliere.
Conoscerete Lola, con la sua bellezza glaciale e le molte stranezze che circondano lei e il suo cuore che dà il titolo a questo racconto.
Entrerete nell’atmosfera di Whisperwood, che all’inizio potrà sembrare una cittadina monotona e un po’ noiosa come tante, ma che sarà capace di stupirvi per quello che accadrà. E una volta entrati, probabilmente non ne vorrete più uscire.

 

Sebbene nelle primissime pagine Il cuore di Lola sembri essere stato scritto solo per raccontare la ripetitiva vita quotidiana dei due protagonisti – Nathar e William, appunto -, in realtà si tratta di una sensazione che è destinata ad andarsene in fretta. Se devo dire la verità, l’inizio di tutto non mi ha invogliato un granché a continuare la lettura: il primo capitolo si apre con una riunione tra il sindaco e i vari assessori della città, e quindi è pieno di aspetti burocratici e amministrativi, ovvero un argomento, secondo me, non proprio eccitante. Ben presto, però, ci si accorge che le cose non sono affatto monotone come appaiono a una prima vista: grazie allo stile di Emanuela Valentini, sono stata trasportata in un mondo in cui ogni cosa è un puzzle e in cui tutti i pezzi, all’inizio così sparsi e apparentemente non collegabili tra loro, finiscono posizionati al posto giusto con abilità.
A parte alcune piccole e tutto sommato perdonabili sbavature, ho trovato Il cuore di Lola scritto in modo evocativo e coinvolgente: nulla è lasciato al caso, e ogni particolare viene dipinto e messo al suo posto perfettamente.
Ma non mi piace scrivere una recensione utilizzando le solite frasi fatte inutili e inflazionate (anche perché, come ho notato, diversi pareri presenti su internet sembrano tutti copiati o comunque ispirati dalla stessa recensione originaria), e tuttavia riconosco che non mi è facile trovare le parole giuste per rendere giustizia al Cuore di Lola: trovo che sia uno di quei libri che a lettura ultimata ti lasciano senza parole. Si tratta senza dubbio un libro che prevede diversi livelli di lettura: oltre a una piacevole storia per bambini, è anche capace di rivelarsi un racconto per adulti in grado di riflettere la realtà, una metafora di vita che saprà insegnare a guardare oltre ciò che appare.

Insomma, un libro piccolo che si legge in fretta, ma a mio parere denso di emozioni. Ed è per questo che vi suggerisco di leggerlo.

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Letture di settembre

Come ogni mese, eccoci di nuovo con il riassunto dei libri che ho letto. In realtà, questa volta non c’è molto da dire: il blog, la scuola e altri impegni vari mi hanno sottratto un bel po’ del tempo che avrei usato per leggere, perciò in questo mese di settembre ho letto praticamente solo i libri del progetto, che ho già recensito o comunque sto per recensire. In ogni caso, ecco a voi i libri che ho letto in settembre. La novità di questa puntata è la seguente: dato che, come ho già detto, durante il mese il progetto “Libri in cambio di recensioni” mi ha tenuta piuttosto occupata, e che quindi quasi tutti i libri letti godono di un articolo a loro dedicato, ho deciso che non mi limiterò a linkare la recensione completa, bensì scriverò anche una sintesi della recensione stessa.
Ah, dimenticavo: degli ultimi quattro titoli non vedrete la recensione perché arriverà entro pochi giorni.

(Cliccate qui per vedere la slide delle copertine.)

>L’oblio della ragione – Chiara Vitetta (162 pp. – inviatomi
dall’autrice) 

È incredibile la velocità con cui ho divorato questo libro: il postino me l’ha recapitato verso le 11.30 e prima di pranzo l’avevo già finito. L’oblio della ragione è un libretto corto, che si legge in fretta, ma non per questo banale o superficiale.
Per entrambe i racconti che compongono il libro, la fine è tragica, da brivido, lascia l’amaro in bocca, ma non solo, perché nella sua tragicità fa riflettere: non si tratta semplicemente di due racconti di follia; in Giustizia e Blackout c’è molto, molto di più.
Parlando dello stile vero e proprio, Chiara Vitetta scrive in modo lineare, diretto, senza troppi giri di parole, ma nonostante la semplicità riesce a essere coinvolgente e a emozionare continuamente il lettore. A chi legge vengono presentate continuamente situazioni drammatiche, quasi sadiche, ma non gli viene lasciato il tempo di soffermarcisi tanto sopra: viene quasi costretto a continuare, ad andare avanti, a lasciarsi coinvolgere sempre di più dalla storia. A volte si percepisce una leggera ingenuità e qualche pecca di incoerenza (come dei passi non troppo attendibili), ma è naturale che lo stile di un’autrice così giovane – in ogni caso, ripeto, già piuttosto brava – necessiti ancora di qualche limatura.
Ero indecisa tra le tre stelline e mezzo e le quattro, ma alla fine ho optato per quest’ultime: una mezza stellina è per incoraggiare Chiara a fare ancora di meglio, a dare il massimo. Sono sicura che il suo secondo libro sarà indimenticabile.
(Qui la recensione completa.)

>Tokyo Night – Chiara Gallese (276 pp. – inviatomi dall’autrice in formato eBook)
È stato piacevole immergersi tra le pagine di Tokyo Night.
Come non sarà difficile intuire leggendo le notizie che ci vengono date sulla vita dell’autrice, la storia presenta numerosi tratti autobiografici, ed è stato forse questo a renderla maggiormente reale ai miei occhi. Non è facile trovare un libro di narrativa in cui la protagonista femminile non sia un inutile stereotipo. Non è facile, eppure Chiara Gallese c’è riuscita con la sua Keiko.
Tokyo Night, però, non è solo la storia di Keiko, di Masayuki, di Michele e degli altri personaggi: è un vero e proprio viaggio, idealmente indicato dalle varie fermate della metropolitana di Tokyo, attraverso l’affascinante cultura e le profonde origini del Giappone.
L’autrice, inoltre, non perde occasione di istruirci a proposito della vita di tutti i giorni, descrivendoci i piatti giapponesi, gli oggetti tipici, l’arte del disegnare fumetti e cartoni e quella di comporre poesie, se necessario spiegando anche il significato dei termini specifici. L’ho trovato, in pratica, un giusto equilibrio tra una semplice storia e un saggio sui vari aspetti del Giappone. Un romanzo molto accurato, in poche parole.
Anche per quanto riguarda lo stile non c’è niente da dire: a parte qualche piccola svista, probabilmente dovuta alla scarsa attenzione e alla mancanza di editing, l’ho trovato molto ben scritto, anche considerato che l’autrice è alla prima pubblicazione.
Insomma, come potete vedere, questo libro è riuscito a conquistare anche una che, come me, non è affatto attirata dal Giappone, oltre che a meritarsi 4 stelline.
(Qui la recensione completa.)

>Le rune del tempo – Jamila Bertero (282 pp. – inviatomi
dall’autrice) 

Da aNobii-dipendente, non mi è capitato di rado di trovare un libro di un esordiente che tutti o quasi giudicassero magnifico, ma che poi, andandolo a leggere, si rivelasse molto meno bello del previsto, o addirittura un’autentica delusione. Già la trama di per sé ci fa capire che “Le rune del tempo” non brilla per originalità: i cliché del sovrano oppressore, della principessa che deve provvedere da sola al regno, della sorella perduta, del viaggio periglioso, della profezia e degli oggetti magici si fanno sentire.
Ma il vero problema del romanzo non è tanto la trama, quanto i frequenti errori di stile: Show don’t Tell quasi inesistente, Inforigurgiti e As You Know Bob a manetta, cambi di PoV senza ragione e numerose sviste del genere.
Purtroppo, su certi errori è stato impossibile da parte mia anche solo chiudere un occhio. Quindi il mio voto non va oltre una stellina e mezzo. Si poteva fare molto di meglio, secondo me. Speriamo che con i seguiti di questo libro (che, da quanto ho capito, dovrebbe trasformarsi in una duo/trilogia) vada un pelo meglio, ma per il momento questo è tutto.
(Qui la recensione completa.)

>Cassonetti – Gianluca Antoni (234 pp. – inviatomi
dall’autore) 

Come si può facilmente notare leggendo il riassunto, Cassonetti non è un romanzo come gli altri, ed è per questo che non mi è facile nemmeno parlarne (anche perché, mentre lo leggevo, avevo l’impressione di essere troppo “piccola” per la storia che mi veniva proposta, considerato che i quattro protagonisti frequentano l’università e che vivono in un modo in cui mi è difficile identificarmi, avendo un po’ di anni in meno), ma ci proverò lo stesso.
Prima di tutto, mi è piaciuta molto la trovata di stravolgere quasi completamente l’ordine cronologico dei fatti: i personaggi vivono esperienze, tra innamoramenti, ubriacature e varie stupidate giovanili, e spesso si ritrovano a rivivere le stesse scene con loro attori come spettatori esterni e più o meno inconsapevoli. In pratica, è un continuo gioco di dejà vu ignari e involontari, per un effetto forse in un primo momento un poco sconcertante, ma che alla lunga si rivela il vero punto forte di questo romanzo.
Quindi, ve lo consiglio soprattutto se siete adulti e volete farvi due risate ripensando agli anni dell’università, ma in ogni caso, volgarità a parte, trovo che sia un romanzo che possa piacere un po’ a tutti.
(Qui la recensione completa.)

>Il libro selvaggio – Juan Villoro (218 pp. – regalato)
Questo è un libro che è stato scritto per un pubblico di età molto inferiore alla mia, ma l’ho trovato comunque piacevole e ben fatto. Il carattere di Juan, il protagonista, non brilla per vivacità; anzi, l’ho trovato piuttosto noioso. In compenso, il mitico zio Tito è un grande a dir poco: non so cosa darei per possedere un parente del genere. Carina anche l’idea del Libro Selvaggio, un libro che vuole farsi leggere soltanto da un lettore speciale, e soprattutto spassosi gli insegnamenti che zio Tito ci dà sui suoi adorati libri. Davvero una storia carina per i topini di biblioteca come me.

>Oltremondo – Marta Leandra Mandelli (472 pp. – inviatomi
dall’autrice) 

Ho impiegato più tempo del previsto a leggere questo romanzo, sia per il numero di pagine, sia per l’impaginazione piuttosto fitta delle stesse, sia perché, ahimé, la narrazione tende a procedere un po’ lentamente.
Ho notato che la storia fatica un bel po’ a decollare: fino circa a pagina 180 troviamo un lungo capitolo introduttivo che, a mio parere, avrebbe potuto essere sfoltito e alleggerito almeno di 40-50 pagine, non tanto perché queste ultime raccontino fatti inutili, quanto perché questi fatti vengono narrati in un modo piuttosto lento.
I punti a favore, però, sono numerosi. Prima di tutto, non si tratta dell’ennesimo fantasy scadente: entrambi i mondi – il “nostro” del futuro e quello di Oltremondo – sono dipinti in un modo che ho trovato molto efficace e ben riuscito. Nel romanzo tutto è programmato nei dettagli, non c’è niente lasciato al caso: sembra davvero che ci siano dei “fili di ragnatela”, sottilissimi e invisibili, a muovere tutto.
Mi è piaciuta anche la scelta di inserire all’interno di Oltremondo non sempre le solite creature fantasy, bensì molte varietà di felini, come tigri, leoni e puma, che nella storia hanno un ruolo importante.
In definitiva, Oltremondo è un romanzo in cui obbiettivamente c’è del buono. Sarebbe risultato senz’altro più godibile, però, se fosse passato tra le mani di un editor esperto in grado di sfoltire dov’era necessario e aggiustare le varie pecche di stile, cosa su cui probabilmente, conoscendo la casa editrice, non ha potuto contare. E questo è un peccato, perché si tratta senza dubbio di una storia che vale.
(Qui la recensione completa.)

>I guerrieri d’argento – Elvio Ravasio (160 pp. – inviatomi dall’autore)
Per quanto mi sia sforzata, non sono riuscita a trovare un senso alla trama de I guerrieri d’argento. In pratica, tutto si risolve nel riassunto che si trova su internet, ma il risultato non è affatto lineare come sembra. La trama, infatti, pur nella sua semplicità (per non dire banalità) viene trattata in un modo talmente arzigogolato da risultare incomprensibile ai miei occhi, piena di contraddizioni, buchi di logica e così via.
Lo stile, oserei dire inesistente, risulta anonimo e quasi del tutto privo di personalità, oltre che spesso pieno di difetti: troppi errori grammaticali e sintattici, sviste, refusi, ripetizioni e vari obbrobri stilistici. La mancanza di un correttore di bozze e ancor più di un buon editor si fa sentire. Il che non ha propriamente conciliato la mia concentrazione durante la lettura…
A parte difetti stilistici come i soliti infodump, PoV salterino, parti raccontate, errori di punteggiatura e cose varie, il problema alla fine è sempre lo stesso: sembra che chi scrive non si sia saputo informare a sufficienza sulle regole della narrativa, in particolare della narrativa fantasy. Durante tutta la durata della storia non capivo dove l’autore volesse andare a parare: tutto mi appariva come un’accozzaglia di situazioni slegate e alquanto improbabili, tra l’altro scritta piuttosto male. Una vera delusione, in poche parole.
Per il momento, dunque, il mio giudizio si ferma a due stelline: come al solito, se I guerrieri d’argento fosse finito tra le mani di un editor esperto, molto probabilmente si sarebbe rivelato un piccolo gioiello, un racconto per bambini ma tuttavia godibile anche da un pubblico di adulti.
(Qui la recensione completa.)

>Il cuore di Lola – Emanuela Valentini (140 pp. – inviatomi dall’autrice in formato eBook) 
Non si trovano spesso libri come questo, e perciò sono molto riconoscente nei confronti dell’autrice, senza la quale probabilmente non avrei mai sentito parlare di questo piccolo gioiello che è Il cuore di Lola.
Sebbene nelle primissime pagine sembri essere stato scritto solo per raccontare la ripetitiva vita quotidiana dei due protagonisti, in realtà si tratta di una sensazione che è destinata ad andarsene in fretta.
A parte alcune piccole e tutto sommato perdonabili sbavature, ho trovato Il cuore di Lola scritto in modo evocativo e coinvolgente: nulla è lasciato al caso, e ogni particolare viene dipinto e messo al suo posto perfettamente. Trovo che sia uno di quei libri che a lettura ultimata ti lasciano senza parole.
Si tratta senza dubbio un libro che prevede diversi livelli di lettura: oltre a una piacevole storia per bambini, è anche capace di rivelarsi un racconto per adulti in grado di riflettere la realtà, una metafora di vita che saprà insegnare a guardare oltre ciò che appare.
Insomma, un libro piccolo che si legge in fretta, ma a mio parere denso di emozioni. Ed è per questo che vi suggerisco di leggerlo.
(Qui la recensione completa.)

>Nix – Elisabetta Ossimoro (138 pp. –  inviatomi dall’autrice in formato eBook) 
Sebbene il riassunto di questo libro dia l’impressione di trovarsi davanti al solito romanzo che parla di adolescenti, primi amori, scuola e amici e difficoltà nel trovare la propria, il mio consiglio è quello di non lasciarsi ingannare: per quanto non possa vantarmi di essermi divorata una per una tutte le storie di questo genere, sono convinta che Nix abbia qualcosa di particolare, per non dire speciale, che lo distingue dagli altri. A partire dal protagonista, che è uno dei migliori personaggi adolescenti di sesso maschile che mi siano mai capitati: i suoi pensieri riflettono una maturità e un’intelligenza non comuni, una capacità di vedere il mondo al di là dei pregiudizi e delle ipocrisie che lo impregnano che ho trovato. Mi è piaciuto molto il suo modo critico di esaminare ogni cosa, di commentare l’atteggiamento dei suoi coetanei.
Parlando un po’ della storia generale e dello stile, credo innanzitutto che Nix sia scritto davvero bene: il lessico è ricco, la prosa molto coinvolgente e il fatto che sia lo stesso Nico a narrare la storia rende la lettura appassionante. Tutto sommato, si percepisce a ogni pagina che l’autrice conosce bene l’arte dello scrivere: a parte rare sviste, ho trovato lo stile veramente accurato e ben fatto.
Per chi ci è già passato, è senz’altro un modo piacevole per ricordare i momenti della maturità, e nonostante io sia ancora “piccolina” è riuscito a divertire molto anche me.
In definitiva, dunque, anche se nel complesso non è riuscito a lasciarmi interamente soddisfatta, trovo che sia un romanzo d’esordio niente male.
(Qui la recensione completa.)

>Le lettere d’amore (al tempo delle chat) – Andrea Mazzolini, Gioia d’Olivo (123 pp. –  inviatomi dall’autore in formato eBook) 
Sono rimasta piacevolmente colpita da questo libriccino. Non è molto il mio genere, ma ho trovato questo scambio di lettere molto originale, simpatico e realistico. Lo stile è fresco, leggero, spontaneo al punto giusto ma mai tirato via. In particolare, ho apprezzato che, nonostante il titolo “Al tempo delle chat” faccia presupporre un contesto moderno, i messaggi tra Alex e Gaia siano scritti in modo maturo, senza le solite fastidiose abbreviazioni (ma non troppo da sembrare una cosa artificiale) e soprattutto profondo. Sarebbe davvero bello poter instaurare sempre un rapporto così intenso via chat.

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